曾經聽說日本人不好客

不喜歡邀請別人到家裡,如果有日本人邀請你到他家玩~那一定是客套話

但我非常幸運地遇到了好客熱情的獅子日本女同事(果然獅子座的女生就是很阿莎力!)

邀請我參加她的家庭聚會

她的家人和她先生的家人一年會相聚四次,分別是她兩個女兒的生日,會在餐廳一起慶祝;BBQ大會,會在她娘家舉辦(也就是今天我所參加的);聖誕節,在她東京的家辦PARTY

於是在這個炎炎夏日午后,來到了位於千葉縣我孫子市、被稻田包圍的這個民宅社區

此時稻子正在結穗,翠綠色的稻田裡,已經看得見金色稻穗,在艷陽下閃爍著光芒

每間房子都是獨棟的,各有特色

話說這棟民宅真的很溫馨可愛,裡面的設計也相當理想

只是不好意思把人家家拍下來

於是依著記憶手繪下來,以備日後懷念用^^

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抵達以後,我們先到手賀沼坐採蓮船(蓮叫做はす/hasu)

開船的光頭大哥很有趣,先說自己是布萊德彼特,看我們都笑翻了,就又摸摸自己的光頭,說布魯斯威利好了^^|||

他其實就是種蓮農,但也提供採蓮船觀光,雖說如此,解說卻很專業!

日文斷斷續續地聽著,有聽沒有懂的時候比較多一點點…XD

他說這是世界最大的蓮池?東京巨蛋的400倍大?(聽聽就好,我也不知道我聽對還是聽錯…XD)

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雖說天氣非常熱,但船上吹來的涼風還蠻舒適的

台灣也產蓮,但我倒沒有那麼深入去了解過

經過大哥的解說,蓮的用途很多,花可賞、子和藕(藕是蓮根莖,是一種特化莖,又稱變態莖;變態莖很多種:地上的有走莖如草莓藤、攀援莖如葡萄藤、葉狀莖如蘆筍、肉質莖如仙人掌,地下的有根莖如薑、球莖如芋、塊莖如馬鈴薯、鱗莖如洋蔥。很多地下的變態莖和根很像,最大的差別是變態莖有節,而根沒有節)可食,這是本來就知道的,但絲還可以做衣服?!(還是我聽錯了?^^)

蓮花只從早晨開到接近中午時分,所以我們看到的花都是合起來的苞了

第一天開的花是粉紅色,然後就會漸漸轉白,裡面長出蓮蓬和蓮子

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現在還不到採蓮子的季節,但已有一些內含生嫰蓮子的蓮蓬了

摘下來就可剝來吃,不過有些是空的(子還沒結出來嘛…)

生嫰的蓮子吃起來有點兒像玉米,甜甜的,很多汁,而且沒有苦苦的綠芯

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蓮莖裡很多孔洞,就像蓮藕一樣。把蓮葉連著莖折下來插在水裡,讓葉子對著陽光,行光合作用產生的氧氣就會一直從莖裡的孔洞啵啵啵地冒出來!

坐完採蓮船回到家中,住在隔壁柏市的親友也到了,帶來了柏市的名物:鱷魚泡芙

柏的日文唸做かしわ/kashiwa,而鱷魚叫做ワニ/wani

於是這間可愛的西洋果子店樹杏,就把這個泡芙稱為kashiwani

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到別人家做客,無論是再熟識的親友,禮數是不能少的

話說像這樣的PARTY,到底什麼樣的伴手禮是最適合的呢?台灣人在這方面似乎常識很欠缺(至少我是這樣的,直到前一陣子上了英式紅茶課,才對伴手禮有一點點兒了解),但日本人就很講究了

今日的主客(同事的公公)就做了最好的示範

主題是傍晚的BBQ,客人被邀請在下午時抵達,所以呢,做為體貼的客人,當然不能準備晚上要吃的東西,因為那是主人家的工作,如果帶了什麼熟食啦!醃好的肉啦!就表示覺得主人可能準備地不夠豐盛,是很失禮的,除非事先告知。帶花束呢,忙碌的主人還要去找出合適的花瓶把它插起來,也不是貼心的好選擇。此時,小點心就是非常棒的伴手禮了~主人在為晚餐忙碌著時,陸續抵達的客人們就可以在客廳先品嚐點心並聊天,尤其這個點心可以直接用手拿取,不需主人家再準備餐具(這也很重要,萬一沒有預備多的,晚餐前還得洗一次碗盤,可就折煞主人了),還有有趣的命名小典故,大家可以此打開話匣子,真的是再完美不過!今天貼心的主客還帶了茶和咖啡讓大家配點心,以及一瓶氣泡酒,為BBQ揭開序幕。

待天氣沒那麼熱,主人(今天的主人是同事的父母)便邀請大家到陽台就座,開始烤肉囉!女主人已準備了沙拉、蔬菜、壽司,讓大家在肉還沒烤好時不必空等,可以一邊攝取纖維質一邊聊天,烤肉當然是女主人的工作,不可以跟她搶喔~牛肉、火腿、海鮮、蔬菜…火候都專業無比!!當然,忙碌的她幾乎沒什麼吃,而且用了一貫的理由:最近在節食。這是她為了讓大家開心享受的美麗謊言,千萬別繼續追問喲!

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吃完烤肉,大家回客廳繼續享用水果,也聊天消化一下腹中豐盛的菜餚們。今天正巧是同事的生日,所以還有全家人為她拍攝的驚喜DVD以及切蛋糕時間~~蛋糕是標準的草莓鮮奶油蛋糕,上面有一片寫了某某某生日快樂的巧克力片^^話說日本人的生日蛋糕似乎都是那麼制式化,但他們沒有許願耶!聽說台灣人會許三個願望還覺得好多唷~

時間差不多了,便換上浴衣出門看花火啦!同事不愧是兩個孩子的媽,迅速就幫自己和小孩都穿好浴衣(小朋友的浴衣實在很可愛不過配的腰帶是紗的材質,打個蝴蝶結就可以。但頭髮不可以馬虎,一定要包包頭,鞋子當然是木屐,也就是下駄/geta,還要拎一個巾著/kinchaku,就是束口小包包),也幫我打了美麗的文庫結!

四周都是農田,非常空曠所以視野很棒!

打開地墊舖好,雖然出門前大家都有噴上防蚊液,但還有迷你驅蚊燈!真的是小小事都不放過啊…花火施放中途,辛苦的女主人還到附近買飲料給大家喝呢…

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美麗的夏日花火大會就在繽紛絢麗的花火中完美落幕~~

沒想到回到家裡還有安可曲,應同事女兒的要求,在自家門口玩了仙女棒,然後在劈啪的小火花中,正式向這個夏日告別~

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